BOX CEO AARON LEVIE SPRICHT IPO VERZÖGERUNGS- UND WACHSTUMSSTRATEGIEN - TECHCRUNCH - EIGENSCHAFTEN - 2019

Anonim

Aaron Levie wurde Ende letzten Jahres bereits 30 Jahre alt, aber er ist seit fast einem Jahrzehnt Chef von Box. Die Firma, die er im Jahr 2005 in einem Studentenwohnheim mit Mitbegründer und Freund aus Kindertagen Dylan Smith ins Leben gerufen hatte, ging Anfang des Jahres an die Öffentlichkeit, ein Prozess, der so lange gedauert hat, dass er fast enttäuschend war.

Trotzdem hatte Levie nicht viel Zeit, um den Moment zu genießen. Er sagte in einem umfangreichen Interview im letzten Monat, dass Box nicht die Absicht hat, still zu stehen und er seine Pläne diskutiert, das Unternehmen weiter wachsen zu lassen, während er versucht Wege zu finden, effizienter zu werden. Er sprach auch über den langen Weg zum Börsengang und darüber, was Box daran dächte, es so lange zu verzögern.

Eine der wichtigsten Zukunftsstrategien scheint die Box-for-Industries-Initiative zu sein, die im vergangenen Herbst auf der Kundenkonferenz von BoxWorks angekündigt wurde. Die Idee ist, dass Box als zentrales Repository für Inhalte fungiert, und Partner mit Domänen-Know-how werden eine Reihe von Tools zusätzlich zu Box erstellen. Die Tools werden sich je nach Branche ändern, aber Box wird immer in der Mitte sitzen.

Das nutzt die Stärke von Box als Entwicklungsplattform und gibt ihm die Möglichkeit, Inhalte in einer Reihe von Branchen zu verwalten, in denen es Schwierigkeiten gehabt hätte, sich durchzusetzen. Es bietet auch einen potenziellen Weg für weiteres Wachstum.

Endlich öffentlich

"Der Börsengang war zu einem gewissen Grad enttäuschend. Es war wahrscheinlich eher ein erleichtertes Gefühl als alles andere. Wir waren ziemlich glücklich, diesen ganzen Prozess durchzuarbeiten, und letztendlich waren wir an diesem Punkt erschöpft", sagte er. Wenn man sich das Bild kurz nach dem Klingeln ansieht, sieht er es an.

Fotokredit: RICHARD DREW / AP

Sie waren aus einem Grund müde. Es hatte mehr als neun Monate gedauert, bis sie an die Wall Street kamen - und die Firma musste sich auf dem Weg prügeln.

Box hatte Jahre damit verbracht, auf diesen Punkt zu kommen, und hatte einige große Gewinne im Gepäck, um sicher zu sein, einschließlich großer Firmen wie General Electric, Procter & Gamble, Toyota und Schneider Electric, um nur einige zu nennen, aber sobald sie ihre ersten S- 1, begannen die Fragen.

Box ging an die Börse mit 14 Dollar pro Aktie, stieg schnell auf 20 Dollar und saß dort bis zum ersten Post-IPO-Finanzbericht, als die Märkte wieder ein wenig nervös wurden. Der Preis fiel auf rund 17 Dollar pro Aktie und dort ist es seitdem geblieben.

Negative S-1-Reaktionen

Als wir sprachen, kam Box gerade zum Ende der stillen Zeit nach der Börsennotierung. Ruhig sitzen ist nichts, was ihm leicht fällt. Während sich die stille Zeit monatelang hinzog und Spekulationen grassierten, mussten Levie und Co. dort sitzen und die Kritik nehmen.

So sind die Regeln des Börsengangs. Du bringst dich jahrelang für den Moment auf, dann musst du still sitzen (Stein still) und alle bekommen ihren lang ersehnten Schuss auf dich. Box ging in einer Silicon-Valley-Minute vom goldenen Startkind zum fragwürdigen Einsatz über. Plötzlich gab es Fragen über Verkaufs- und Marketingkosten, Kundenakquise und Gerüchte über die Fähigkeit von Box, irgendwann Profit zu machen.

Levie sagt, dass sie von der Kritik verblüfft waren, weil es seiner Ansicht nach Teil des Plans war, groß zu werden, groß auszugeben und schnell zu wachsen.

"Wir waren ein wenig überrascht (von der Kritik), weil wir eine erhebliche Menge an Risikokapital aufgebracht hatten. Offensichtlich wurde das für den raschen Ausbau des Geschäfts ausgegeben. Wir kamen von einem Jahr mit über 100 Prozent Wachstum, also von den Investitionen waren Arbeiten."

Ihr Fehler, so Levie, hätte sein können, dass die Zahlen, mit denen sie begonnen hatten, nicht genügend Aufschluss über den Verlauf einer verbesserten Effizienz im Laufe der Zeit gaben und der S-1 nicht die richtige Geschichte über die Wirtschaftlichkeit des Unternehmens erzählte Arbeit im Maßstab.

"Ich denke, das war vielleicht das, was wir nicht genug durchdacht haben", sagte er.

"Als wir unsere S-1 einreichten, war es ein Jahr, in dem unsere Investitionen im Verhältnis zu unserer Ertragsskala am größten waren, und unsere Absicht war die Spitze, aber leider zeigte sich das nicht unbedingt der S-1, der diese rückwärts gerichteten Daten zeigte. "

Das andere Problem bestand darin, die Mitarbeiter auf dem Laufenden zu halten, da die stille Zeit diese Art der Kommunikation ebenfalls einschränkte. Aus der Sicht des Managements mussten sie deshalb die Mitarbeiter rund um die negativen Reaktionen außerhalb des Unternehmens führen.

"Wir mussten sie ständig auf dem Laufenden halten. Es gab einen Unterschied zwischen dem, was Mitarbeiter lasen und was im Unternehmen vorging. Die stille Zeit beschränkte auch die Kommunikation der Mitarbeiter. Der schwierigste Teil war die (Unterhaltungs-) Kommunikation der Mitarbeiter, " er sagte.

Und als sich die Verzögerung verzögerte, musste das Unternehmen monatelange Fragen ertragen.

Bereit mit dem Börsengang zu gehen

Mit der ruhigen Zeit konnte Box jedoch seine Überlegungen zur Verzögerung erklären. Wie zu erwarten war, lasen Levie und sein Team die Teeblätter und sie hatten den Eindruck, dass sich der Markt verändert hatte. Sie beschlossen, darauf zu warten, dass es sich wieder drehte.

"Ich kann nicht zu viele der Details teilen, sagte er, " aber auf einer hohen Ebene denke ich, dass die Hauptsache, um die wir uns sehr sorgten, die Marktstabilität war, die sich im letzten Frühjahr ziemlich dramatisch verändert hat. Wenn Sie im Frühjahr über den Markt für SaaS- und Cloud-Unternehmen nachdenken, war das ein ganz anderes Umfeld als heute oder Ende des letzten Jahres. "

Er fügte hinzu: "Wir sind ein aggressives Unternehmen. Wir investieren aggressiv und in einem Markt, in dem es keine große Stabilität gegenüber diesen (Arten von) Unternehmen gibt, wir haben einfach nicht gedacht, dass es der richtige Zeitpunkt war."

Zu diesem Zeitpunkt hielt es den Börsengang zurück und nahm mehr Kapital auf. Levie sagte, dass es erlaubt, das Wachstum und das Kerngeschäft zu finanzieren, antwortete aber auch auf die Kritiker, indem es zeigte, dass das Geschäft mit der Zeit effizienter werden würde.

"Die Wirtschaftlichkeit des Geschäftsmodells verbessert sich im Laufe der Zeit kontinuierlich und Sie haben in den folgenden drei Quartalen, seit wir es eingereicht haben, ein gutes Gefühl dafür entwickelt", erklärte er.

Er erkannte, dass einige Investoren angesichts ihrer wirtschaftlichen Lage das verstehen würden und andere nicht, aber er wusste, was nötig war, um diese Art von Geschäft aufzubauen und was auf dem Spiel stand.

"Die Frage wurde, wann wir Profitabilität erwarten. Es wird offensichtlich, warum wir diese Investitionen getätigt haben. Wir verfolgen einen Markt im Wert von mehreren zehn Milliarden Dollar. Wir müssen diese Chance nutzen. Investoren haben erkannt, warum wichtig für unsere Strategie. "

Das IPO-Geld investieren

Der Börsengang brachte 175 Millionen Dollar bei einer Bewertung von 1, 65 Milliarden Dollar ein. Levie sagt, dass sie definitiv Pläne haben, aber er hielt sich an die Allgemeinheit, wie man es erwarten würde.

"Sie werden weiterhin Investitionen in diese langfristigen Technologien sehen, die uns neue Türen öffnen", sagte er. Die Frage ist, was damit verbunden ist.

"Es gibt eine Menge Technologie, die wir (noch) um das Content-Management und die Zusammenarbeit herum aufbauen müssen. Sie werden massive Investitionen in unsere Sicherheitstechnologie sehen", sagte er.

Er wies auf die kürzlich erfolgte Ankündigung des Enterprise Key Managements (EKM) hin, mit der Kunden ihre eigenen Verschlüsselungsschlüssel kontrollieren können. Das bringt Box aus der Gleichung, die genau dort ist, wo ein Cloud-Unternehmen sein will. Wenn die Regierung oder die Strafverfolgungsbehörden klopfen, kann Box ihnen berechtigterweise sagen, dass sie den Inhalt des Unternehmens nicht teilen können, weil sie die Verschlüsselung nicht freischalten können. Dieser Schritt hat Box völlig neue Märkte eröffnet, und es war kein Zufall, dass es wenige Wochen später ein finanzielles vertikales Paket ankündigte. Finanzdienstleistungen waren ein erstklassiger Markt, den sie mit dieser Art von Funktionalität bewaffnen konnten.

"EKM ist eine sehr, sehr elegante Lösung für ein komplexes Problem, und wir brauchten ein paar Jahre, um diese Lösung und die richtigen Partnerschaften zu bekommen. Das sind die Arten von Investitionen, die wir jederzeit tätigen können. Ich bin Wir freuen uns sehr über unsere Roadmap und darüber, was wir bauen werden. Wenn Sie unsere Strategie ganzheitlich betrachten, geht es darum, wie Sie Inhalte nutzen. "

Er sagt, dass dies im Gesundheitswesen, bei Finanzdienstleistungen und in jeder stark regulierten Branche Tür und Tor öffnet, da es plötzlich die Cloud für Unternehmen zugänglich macht, die in der Vergangenheit zögerten, Cloud-Dienste zu nutzen.

"Was wir tun können, ist nicht nur die Produktivität zu verbessern, wir können es sicherer halten und mehr mit unserer Technologie machen", erklärte er.

Vorwärts gehen

Box hat Anfang dieses Monats ihren ersten Finanzbericht nach der Börseneinführung eingereicht, und die Marktreaktion zeigt immer noch wenig Geduld für das Subskriptions-Geschäftsmodell von Box. Auf der Suche nach besseren Zahlen, als es kam, wurde der Aktienkurs getroffen und stürzte 10-15 Prozent. Es erholte sich ein paar Wochen später ein wenig.

Wie TechCrunchs Alex Wilhelm schrieb:

Heute, nach dem Ende des normalen Handels, gab Box die Finanzergebnisse für das vierte Quartal bekannt, darunter einen Umsatz von 62, 6 Millionen US-Dollar und einen operativen Verlust von 45, 8 Millionen US-Dollar auf GAAP-Basis und 32, 2 Millionen US-Dollar durch angepasste Kennzahlen. Das Unternehmen meldete ebenfalls Abrechnungen für den Zeitraum von 82, 0 Millionen US-Dollar.

Der GAAP-Nettoverlust des Unternehmens betrug 52, 92 Millionen US-Dollar.

Auf GAAP-Basis verlor Box $ 2, 64 pro Aktie. Unter Verwendung von Nicht-GAAP-Messwerten, die die Straße derzeit verwendet, um die Gewinne pro Aktie von Box zu messen, verlor Box im Quartal 1, 65 $ pro Aktie.

(Klarstellung: Box informierte nach Veröffentlichungen, dass Konsensschätzungen des bereinigten Gewinns je Aktie eine falsche Aktienzahl aufwiesen. Angesichts einer ordnungsgemäßen Bilanzierung seiner Aktien teilte Box mit, dass sie einen Konsens von $ 1, 99 pro Aktie übertroffen habe.

Der Trick besteht nun darin, weiter zu wachsen und das Unternehmen zu seinen Bedingungen zu definieren.

Die Box wird oft mit Enterprise-Dateisynchronisierung und Share- oder Online-Speicher zusammengelegt, wie ich in der Nacht vor dem Börsengang geschrieben habe. Diese Labels sind zu simpel für das, was sie tut:

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Selbst zu diesem frühen Zeitpunkt (2010) erkannte Levie, dass er nicht wollte, dass seine Firma mit dem Online-Speicher / Sync- und Share-Pack in Berührung kam. Indem er Box 'Schicksal mit ECM in Verbindung brachte, zog er in weit komplexere Bereiche von Unternehmenssoftware, in denen Unternehmen eine Reihe von Dienstleistungen benötigten, einschließlich Sicherheit, Governance, Workflow, Metadatenbibliotheken und so weiter.

Ihr Fokus liegt ausschließlich auf dem Unternehmen, sagt Levie. Ein Teil des Problems liegt darin, dass die Software einfach zu verwenden ist, die Leute neigen dazu, es mit Konsumgütern zu verbinden.

"Dies ist eine unserer Herausforderungen, da wir Endnutzer-Technologie haben, die wir in den Consumer-Bereich stecken. Die Leute denken, dass wir Dropbox und eine einfach zu bedienende Technologie bekommen. Wir konkurrieren nicht gegen diese Unternehmen. Warum?" Wichtig ist, dass wir uns ausschließlich auf das Unternehmen konzentrieren und uns auf Plattformen konzentrieren können. Wir haben keine anderen Ablenkungen ", erklärte er.

Für die Zukunft, sagt er, wird weiterhin die Content Management- und Collaboration-Plattform der nächsten Generation entwickelt und die Technologie herausgearbeitet, um dieses Wertversprechen zu ergänzen.

"Im Grunde fangen wir gerade erst an. Wir haben uns 10 Jahre lang fertig gemacht und sind bereit, das Geschäft zu verändern."

Die Frage bleibt, was als nächstes passiert und kann sich das Unternehmen zu einem Unternehmen entwickeln, das Profitabilität und Stabilität findet. Box muss einen Punkt erreichen, an dem die Märkte sie nicht vierteljährlich in Frage stellen. Levie und Smith haben das Unternehmen so weit gebracht. Jetzt ist es Zeit, es zur Reife zu bringen.