Schnittstellenzeit - Meinung - 2019

Anonim

Ich fühlte mich wie ein Mann vor einem Erschießungskommando.

"Sag mir die Wahrheit, Doc. Gib es mir direkt.

Der Arzt blickte mit gerunzelter Stirn von seinem Horoskop auf.

"Nun, ich habe gute Nachrichten und schlechte Neuigkeiten."

Ich wartete.

"Die gute Nachricht ist, dass wir eine neue Technologie haben, die Ihr Leben mit einem einzigen chirurgischen Eingriff retten kann."

Nachgefragt!

OK, was sind die schlechten Nachrichten?

"Sie werden die Operation an sich selbst machen müssen."

So fühlen sich Heimkino-Fans beim Kauf oder bei der Installation eines neuen HDTV- oder Surround-Receivers wohl. Das Bild ist schärfer als je zuvor. Surround-Effekte von einer gemieteten DVD können einfach unglaublich sein. Aber während die Technologie selbst großartig ist, sind die Mittel zur Implementierung kompliziert, verwirrend und manchmal einfach nur ärgerlich.

Wir haben zu viele Buchsen auf der Rückseite, zu viele Optionen im Menü und zu viele verkümmerte Sätze in zu vielen Seiten mit Bedienungsanleitungen. Der Durchschnittsverbraucher fühlt sich entnervt und inadäquat, als ob er mit seiner eigenen Ausrüstung seine eigene Brusthöhle aufschneiden würde.

So wendet sich der Konsument verzweifelt an Vermittler. Wenn Sie das Geld haben, können Sie einen benutzerdefinierten Installer bezahlen, um alles zusammen zu pinseln. Er wird eine Touchscreen-Oberfläche programmieren, die ein komplexes System auf eine Handvoll verständlicher Befehle reduziert. Auf der anderen Seite, wenn Sie die Komponenten selbst kaum leisten können, bewaffnen Sie sich mit Informationen aus dem Internet, Zeitschriften und Büchern (wie meiner, Hinweis Hinweis).

Aber selbst diese Ressourcen haben eine Lernkurve. Um das Beste aus ihnen zu machen, müssen Sie oft schon einige Dinge wissen. Wann immer ich eine Geschichte für ein Männermagazin schreibe, treiben mich meine Redakteure ständig dazu, zu vereinfachen, zu vereinfachen und zu vereinfachen, weil ich sonst die Aufmerksamkeit des Lesers ganz verlieren würde. Mein Heimkino-Buch erklärt alles, aber? Alles? ist unmöglich, alles auf einmal zu assimilieren.

Einer der unzufriedeneren Leser meines Buches ist mein eigener Psychiater . Sie hat Preise für das Erforschen der chemischen Feinheiten von Medikamenten gewonnen, einschließlich jener, die mich glücklich machen. Aber sie fand mein Buch deutlich abschreckend. Ich sage oft, dass die Leute das Ding als Antwortbuch benutzen sollen, wenn man es durch den ganzen Weg liest, würde es Erbrechen auslösen.

OK, wir haben festgestellt, dass Heimkino-Technologie schmerzhaft sein kann. Die logische Frage ist: Warum? Die Antwort ist: weil Sie Optionen haben wollen. In der Tat, wenn ein vereinfachtes Produkt Ihre Optionen weggenommen hat, könnten Sie noch mehr verärgert sein.

Jede Buchse auf dieser Rückseite ist aus einem bestimmten Grund da. Einfach ausgedrückt, der Hersteller möchte sicherstellen, dass Sie alle Ihre Sachen anschließen können. Nur sehr wenige Menschen werfen alles aus, was sie besitzen, wenn sie eine neue Komponente kaufen. Hersteller entwerfen daher Produkte, um jede Altkomponente unter die Sonne zu bringen.

Gelbes Farbcodiertes Composite-Video ist die schlechteste Art, ein beliebiges Videogerät anzuschließen - aber es ist wahrscheinlich die Buchse, die einen VHS-Videorekorder verbindet. S-Video ist nur geringfügig besser, aber es ist die beste verfügbare Verbindung für die ersten paar Generationen von Satellitenempfängern. HDTVs der ersten Generation verwendeten Component-Video und weh dem Hersteller, dessen DVD-Player das umständliche Trio von roten, grünen und blauen Buchsen weglässt.

Diese drei analogen Video-Schnittstellen sind für eine große Menge an Immobilien auf der Rückseite von Surround-Receiver und Video-Displays - so sehr, dass viele Hersteller von Flachbildfernsehern das Jack-Pack in eine separate Box setzen. Das ist unbequem für die Person, die einfach eine Kabel-Box an einen Schlafzimmer-Fernseher anschließen möchte. Produktdesigner befürchten jedoch, dass Verbraucher und Kritiker die langen Messer auspeitschen, wenn sie den ganzen Kram weglassen.

Eine bessere Welt winkt. Die neuen digitalen Schnittstellen HDMI und 1394 verarbeiten Video und Audio in höchstmöglicher Qualität. Die Anschlüsse sind physikalisch winzig. Sie könnten einhundert von ihnen auf der Rückseite eines typischen Surround-Receivers platzieren - oder vielleicht sogar einen kleineren Receiver.

Während wir auf die große Schnittstellenbereinigung warten, ärgern uns andere Probleme. Die lange Liste der Funktionen und Einstellungen des Menüs kann einschüchternd sein. Das ist jedoch nicht so ärgerlich, als wenn man etwas sucht, das für Sie wichtig ist und es nicht findet. Wenn ein Feature nicht viel kostet, wenn es bereits in den Chips eingebaut ist, irren die Hersteller auf der Seite der Vollständigkeit.

Dann gibt es das Format Frenzy. Ein Redakteur (eines nicht-Buff-Magazins) bat mich kürzlich, mir all das Dolby-Zeug in seinem Surround-Receiver zu erklären. Dolby das, Dolby das? Was ist der Deal mit all diesen Dolbys? In einer barmherzigen Stimmung beschloss ich, seine Frage zu beantworten, indem ich nur zwei der vielen Dinge erwähnte, die ich über Dolby Surround-Formate weiß:

(1) Dolby Digital ist das Format für Film-Soundtracks auf den DVDs, die Sie bei Blockbuster ausleihen. (2) Dolby Pro Logic II ist der Modus, der Stereo-Quellen wie CDs an Surround anpasst.

Ich wollte, dass er diese zwei nützlichen Punkte auffängt und deshalb nicht erklärt, wie diese Formate tatsächlich funktionieren. Ich umging auch Dolby EX, DPLIIx, das neue Dolby Digital Plus, das Original Dolby Pro Logic, den noch älteren Dolby Surround, die vier Dolby-Rauschunterdrückungsformate für Audiokassetten usw. usw., ganz zu schweigen von DTS und DANKE!

Ich habe ein Geständnis zu machen. Immer wenn ich einen Surround-Receiver ansehe, kommt ein schrecklicher Moment, wenn ich herausfinden muss, welcher Knopf auf der Fernbedienung auf das Menü zugreift. Sobald ich tatsächlich in der Speisekarte bin, weiß ich, was ich mache, aber dieser erste Schritt entzieht sich mir oft. Also tue ich, was sonst jemand tun würde, schau in das Handbuch. Es ist nicht ungewöhnlich, dass einige Minuten rotgesichtigen Zorns vergehen, bevor ich herausfinde, welche Taste auf der Fernbedienung gedrückt wird. Traurig aber wahr.

Natürlich haben viel mehr Menschen nicht den Vorteil der Erfahrung. Selbst wenn sie in die Menüs kommen, wissen sie immer noch nicht, was sie tun sollen. Sie wissen nicht, dass Sie kompakte Satellitenlautsprecher als "klein" einstellen sollten? im Receiver-Menü, oder wie Sie den Subwoofer-Ausgang aktivieren, oder die richtige Einstellung für die Sat / Sub-Frequenzweiche. Sie schauen sich ihre neuen Breitbild-HDTVs mit 4: 3-Programmierung im 16: 9-Modus an und wundern sich, warum das Bild gestreckt ist - hat Oprah wieder an Gewicht zugenommen?

Eine Teillösung ist der Assistent. Wenn Sie beispielsweise einen neuen DVD-Player anschließen, führt Sie eine Setup-Routine durch die wichtigsten Einstellungen: Ist Ihr Fernseher ein Breitbildfernseher? Verwenden Sie Surround-Lautsprecher oder ein Stereopaar? Natürlich müssen Sie immer noch die Grundlagen kennen, um einen Sinn zu haben, aber es ist immer noch besser, wenn Sie aufgefordert werden, die notwendigen Fragen im Voraus zu beantworten, als wenn Sie auf eine Angelexpedition gehen, wenn etwas schief geht.

Wie kommen wir aus dem Schwarzwald? Ein möglicher Weg wäre ein schlauer Zauberer - schlau genug, um zu erklären, warum Sie die Fragen überhaupt erst gestellt bekommen. Ein Verbraucher, der einen DVD-Player kauft, sollte nicht wissen, was ein Breitbild-Fernseher ist.

Es ist an der Zeit, dass diese Informationen aus dem Handbuch in das Produkt oder zumindest in ein CD-Tutorial verschoben werden. Kein stolzer neuer Besitzer eines Surround-Receivers will eine 70-seitige Novelle lesen. Er will nur herausfinden, wie das Ding funktioniert. Sag es ihm nicht? zeig ihn . Audio / Video-Produktdesigner sollten sich selbst aus dem dunklen Zeitalter herausziehen. Wenn wir alle eines ihrer lächerlichen Handbücher gelesen hätten, bevor wir zum ersten Mal Sex hatten, wären wir immer noch Jungfrauen.

Der nächste Schritt wäre die gegenseitige Kommunikation zwischen den Komponenten. Ob Sie es glauben oder nicht, das gibt es seit mehr als einem Jahrzehnt. Empfängerhersteller wie JVC und Pioneer haben lange ziemlich fortgeschrittene Steuerschnittstellen in ihre Produkte eingebaut, so dass, wenn Sie den Empfänger ausschalten, die anderen Komponenten ausgeschaltet werden. Leider sind diese Schnittstellen proprietär, so dass Sie innerhalb derselben Marke bleiben müssen.

Die Branche benötigt einen einzigen Standard, und dieser Standard muss erweitert werden, damit Ihr DVD-Player einen Breitbild-DTV so leicht erkennt, wie Ihr Computer einen Drucker erkennt. Dies ist eine der 1394 Attraktionen. Es macht Ihr System zu einem Netzwerk.

Sobald wir weniger Buchsen, vernünftige Tutorials haben und die Komponenten miteinander sprechen, wird die letzte Grenze darin bestehen, den gesamten Prozess der Systemverwendung zu vereinfachen, was im Wesentlichen automatisiert, was benutzerdefinierte Installationsprogramme jetzt tun. (Eine ganze Reihe von Industriekontakten hört auf, mit mir zu reden, nachdem sie das gelesen haben.)

Das innovativste Produkt ist in diesem Zusammenhang die Logitech Harmony-Fernbedienung. Informieren Sie das zugehörige PC-Programm über die Modellnummern Ihrer Komponenten und welche für eine bestimmte Operation benötigt werden? Anschließend erstellt er über eine Webschnittstelle die erforderliche Befehlsfolge und lädt sie auf die mit USB ausgestattete Fernbedienung. Wählen Sie? Sehen Sie Satellitenfernsehen? und Bingo, du tust es.

Sie können eine neue Operation immer dann einrichten, wenn Sie eine neue Komponente kaufen oder Ihr System auf andere Weise verwenden möchten. Sie können auch bestehende Vorgänge aktualisieren. Es dauert ein paar Minuten, aber es ist nicht schwer. Hiermit gewähre ich diesem Produkt den Mark Fleischmann Award für Distinguished Service an die Benutzeroberfläche.

Hinweis an die Logitech-Leute: Schicke den Koffer voller Geld über meinen Redakteur, damit er seinen Schnitt abholen kann.

Die Schönheit der Harmony-Fernbedienung besteht darin, dass Sie nicht wissen müssen, wie Ihr System funktioniert - nur welche Komponenten Sie haben und was Sie damit machen wollen. Es ersetzt im Wesentlichen die Computerkompetenz, die heutzutage für die meisten Menschen nicht mehr verbreitet ist, für die Audio- / Videokompetenz, die viel seltener ist. Der Rest der Industrie sollte stehlen? Nein, ähm, borgen, ja, emulieren, noch besser? Logitechs Ideen. Sie sind wirklich die Welle der Zukunft.

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Mark Fleischmann ist der Autor von Practical Home Theater (//www.quietriverpress.com/).

Die hier geäußerten Ansichten sind ausschließlich die des Autors und spiegeln nicht die Überzeugungen von Digital Trends wider.