GEFÜHRT VON PIXAR ALUMS, STARTET TOYTALK SEINE ERSTE KOSTENPFLICHTIGE KINDER APP, BEGINNT TECH - TECHCRUNCH ZU LIZENZIEREN - ANDERE - 2019

Anonim

ToyTalk, der Hersteller von Kinderunterhaltungsanwendungen für das iPad, hat gerade seine erste kostenpflichtige Anwendung mit der Einführung einer zeichengesteuerten Touch-and-Play-App namens SpeakaLegend veröffentlicht. Aber das Team hat vielleicht noch größere Neuigkeiten in Form von Lizenzgeschäften für seine Spracherkennungstechnologie mit einigen der bekanntesten Kindermarken, hören wir.

Dieses Startup ist aufgrund der Technologie, die sie unter der Haube ihrer digitalen Spielzeuge bauen, und des Talents an der Spitze faszinierend. Gegründet von dem ehemaligen Pixar CTO Oren Jacob, der an Filmen wie Toy Story (1 & 2), A Bug's Life und Finding Nemo und Martin Reddy, früher von SRI, dem Geburtsort von Siri, arbeitete, entwickelte ToyTalk eine neue Form von Medien, in denen Kinder mit digitalen Charakteren interagieren, die tatsächlich hören und darauf reagieren, was Kinder sagen.

Das ist keine leichte Aufgabe, wie sich herausstellt, da Kinderstimmen schwieriger zu analysieren und zu verstehen sind als Erwachsene, ganz zu schweigen davon, dass sie vielleicht nicht die häufigsten Fragen ihrer digitalen Freunde stellen.

Anders als bei einer sprachbasierten App wie Siri reagieren die digitalen Apps von ToyTalk nicht einfach auf grundlegende Anweisungen wie "Erstelle einen Termin" oder Fragen wie "Wie ist das Wetter?", Sondern beschäftigen Kinder in Konversationsgeschichten.

Um dies zu ermöglichen, hat das Unternehmen ein spezielles Toolset für den Charakterdialog entwickelt - einschließlich der vielen möglichen Antworten auf Dinge, die Kinder sagen könnten oder Fragen, die sie stellen könnten. In Kombination mit Spracherkennungstechnologie, natürlicher Sprachverarbeitung und ein wenig KI setzt das Unternehmen die Werkzeuge für die kreative App-Entwicklung in die Hände von Autoren von Kindergeschichten, nicht von Informatikern.

"Spracherkennung für Kinder wurde von niemandem wirklich gebaut", erklärt CEO Oren Jacob, "also ist ein Teil von dem, was wir tun - was Partner entwickeln - ist die Entwicklung von Sprach- und akustischen Modellen für Kinder, um diesen Raum zu öffnen. "

Er sagt, dass das Interesse an der Lizenzierung der Technologie von ToyTalk von eingehenden Anrufen herrührt, und jetzt ist das Startup in Diskussionen mit mehr als einem halben Dutzend Unternehmen, die große Mehrheit sind diejenigen, die Sie "kennen und mit Namen erkennen" würden.

"Ich denke, mit vielen der Firmen, die die geliebten Charaktere und Marken besitzen, die du kennst und liebst, hat sich eine Wende vollzogen", fährt Jacob fort. "Ein paar von ihnen beobachteten, wie ihre eigenen Kinder mit Siri sprachen

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und dachte:, Hey, können unsere Charaktere auch zurück sprechen? '"

ToyTalks Telefone begannen zu klingeln, und schnell wurde ein Anruf zu vielen. Es scheint, dass ToyTalk bald beginnen wird, seine Technologie zu lizenzieren, weshalb das Unternehmen die $ 15 Millionen Finanzierung (und möglicherweise mehr auf dem Weg) wert sein könnte.

Eine Plattform zu werden, könnte in Zukunft nicht nur intelligentere Apps für Kinder bedeuten, sondern auch intelligenteres Spielzeug. Vergessen Sie Teddy Ruxpin, oder sprechendes Spielzeug, das über eine USB-Verbindung mit Ihrem Computer mit Leckerbissen wie dem Namen des Kindes oder Lieblingsspeisen, Farben und mehr (wie LeapFrog My Pals Linie) personalisiert werden kann: wir sprechen über das Potenzial für die huggable Tiere, die kann tatsächlich "echte" Gespräche mit dem Kind führen, indem es zuhört, versteht und darauf reagiert, was sie auf neue Weise sagen.

Dies wird nicht ToyTalks Fokus sein, aber Jacob erklärt dies. Seine Firma arbeitet an der Technologie selbst - einschließlich der proprietären PullString-Software, die die Charaktergespräche unterstützt - und an der ToyTalk-App-Line. Das Team ist nicht daran interessiert, in das physische Fertigungsgeschäft einzusteigen.

Bis heute hat ToyTalk eine kleine Handvoll Anwendungen auf den Markt gebracht, darunter The Winston Show, SpeakaZoo und jetzt auch SpeakaLegend. Bis zu dieser neuesten Version waren die Apps jedoch nur Speech-and-Response-Kreationen. SpeakaLegend ist der erste, der die Berührung wirklich integriert und es den Kindern ermöglicht, offener mit den Charakteren zu spielen, sie zu plaudern, neue Welten zu erkunden und schließlich den endgültigen Preis freizuschalten - ein "majestätisches Einhorn".

Obwohl das Unternehmen nicht detailliert über Benutzerzahlen diskutiert und bis gestern seine Anwendungen nicht verkauft hat, so dass es nicht mit App-Einnahmen sprechen konnte, erzählte uns Jacob, dass die Nutzer von ToyTalk gut engagiert sind. Im Durchschnitt verbrachten die Kinder in der letzten Weihnachtszeit 45 Minuten pro Woche mit ToyTalk-Apps, aber normalerweise werden die Apps am Wochenende gespielt. Im Laufe der Woche spielen Kinder mit ToyTalk in ein oder zwei Sitzungen.

Wenn Sie schon einmal Kinder beim Spielen mit Apps beobachtet haben, wissen Sie, dass dies angesichts der damit verbundenen Aufmerksamkeitsspanne mehr als anständige Zahlen sind. Tatsächlich bemerkt Jacob, dass es sogar eine Rekord-Session gab, in der ein Kind 4, 2 Stunden lang mit der App spielte. Das könnte zu viel Spaß machen, Eltern.

SpeakaLegend ist jetzt ein $ 2, 99 Download bei iTunes.