Standards an die Wand bringen - Meinung - 2019

Anonim

Technologie hört nie auf, sich zu verändern. Das ist gut für mich, ich verdiene meinen Lebensunterhalt damit, seine Wendungen zu überdecken. Für Verbraucher und gewerbliche Nutzer ist der technologische Wandel jedoch bittersüß. Neue Technologien bringen neue Vorteile, aber diese Vorteile sind immer mit Risiken verbunden und Risiken machen Menschen nervös. Deshalb gibt es Standards.

Eigentlich existieren sie kaum. Ein Standard ist nichts anderes als ein Konstrukt, das den technologisch Anspruchsvollen tröstet. Es verleiht etwas Stabilität, das inhärent instabil ist, indem es einen Moment in der technologischen Zeit einfriert. Aber mit der Zeit sieht der Standard mehr und mehr wie ein uraltes Artefakt aus, wie ein Trilobit in Bernstein.

Während die Technologie niemals aufhört sich zu verändern, kommt sie in Wellen, und wenn du genug von ihnen gesehen hast, beginnst du Muster in den Wellen zu erkennen. Sobald Sie das Muster erkannt haben, wird es leichter (oder zumindest möglich) zu beurteilen, ob ein neuer Standard, ein neues Format oder eine neue Funktion Ihr Geld gewinnen sollte.

Das Lesen von technischen Mustern ist kein Hexenwerk. Verbraucher tun es in großem Maßstab die ganze Zeit. Schließlich entscheiden wir, welche neuen Technologien leben und sterben. Natürlich, wenn Sie sich die Mühe machen, die Muster bewusst zu lesen, können Sie vielleicht ein wenig vor der Welle stehen und möglicherweise vermeiden, etwas von Ihrem hart verdienten Geld auf einem Nicht-Starter zu verschwenden.

Sehen wir uns ein paar Wellen des technologischen Wandels an und sehen, welche Muster wir in ihnen finden können.

Das ordentliche Erbschaftsmuster

Wenn die Compact Disc das Modell für alle neuen Technologien wäre, würden Sie viel glücklicher sein, und ich würde Burger umdrehen. Die LP hatte von 1948 bis 1983 einen guten Lauf, aber die CD-Nachfolge wurde durch eine ganze Reihe von leicht verständlichen Vorteilen gesichert: Kompaktheit, Haltbarkeit, Benutzerfreundlichkeit und das Trojanische Pferd der Digitalisierung, das die nächste Welle komprimieren würde Dateiformate, etwa 15 Jahre später.

Aufnahmetechnologien haben eine lange und ehrenvolle Geschichte von geordneten Abfolgen. Wir begannen mit dem Wachszylinder, gingen aber zu Alexander Graham Bells handlicherer Flat Disc über. Richard Thompson hat tatsächlich ein Lied darüber geschrieben. Lacquer-Disc-Aufnahme gab hörbar überlegen Tonband, die in der Heimat von Open Reel auf 8-Spur-und Audiokassette fortschreitet.

Dann gab die CD-Aufnahme ein Comeback in Form von CD-R. Jetzt dominieren Festplatten von tragbaren Geräten über Multi-Zonen-Audiosysteme bis hin zu Aufnahmestudios - die Entwicklung seiner flachen Disc würde Bell wahrscheinlich überraschen. Aber selbst diese Welle könnte mit dem Rückgang der Flash-Speicherpreise einhergehen.

Jede dieser Verschiebungen? Zylinder zu Scheibe, Scheibe zu Band, zurück zu Scheibe und vielleicht schließlich jenseits des Landes beweglicher Teile? Hat leicht verständliche Vorteile als ein Produkt des Konsenses in einer logischen Abfolge mit relativ wenig Trauma bereitgestellt. Wenn nur die Dinge immer so gut sein könnten.

Das Format Kriegsmuster

Gier ist ein wiederkehrendes Muster im menschlichen Verhalten. Deshalb haben wir Formatkriege, gierige, selbstzerstörerische Verluste für Lizenzeinnahmen, die sich selbst domi- nieren, indem sie die Aufmerksamkeit von den Vorteilen neuer Technologien ablenken.

In früheren Kolumnen habe ich bereits darüber gesprochen, wie die Filmlänge den Sieg von JVC / Matsushitas VHS über Sonys Betamax garantiert. Das ist eine Geschichte, die Führungskräfte gerne nacherzählen. Nachdem sie ein Format gesehen haben, haben sie immer wieder die Hauptrolle in der Fortsetzung gespielt, aber irgendwie ist die Fortsetzung nie so gut wie das Original.

Etwa zur selben Zeit gewann die Laserdisc über zwei Stylus-Read-Formate, RCA's CED und JVCs VHD, aber der Formatkrieg verwirrte den Konsumenten und beschränkte das Eindringen von Laserdisc auf eine winzige videophile Minderheit. Videodiscs wurden nicht zum großen Geschäft, bis DVD-Video - ein Format für geordnete Folge - sein Debüt eineinhalb Jahrzehnte später gab.

Es gibt nichts Glorreiches an Formatkriegen. Gelegentlich entwickeln Formatkrieger neue Technologien, aber meistens passen sie sie nur an. Sony hat den Videorecorder nicht erfunden? Die Blu-ray- und HD-DVD-Lager haben den blauen Laser nicht entwickelt. Sie haben nur die Disc in verschiedenen Tiefen gelesen, 0, 6 mm für HD DVD und 0, 1 mm für Blu-ray. Sony und Toshiba werden demnächst feststellen, dass die Verbraucher ein einheitliches Format wünschen, das weit mehr ist als nur obskure technologische Unterschiede.

Das ist auch der Grund, warum sowohl SACD als auch DVD-Audio den Tod von tausend Gähnen erlitten haben. Hochauflösendes Audio bietet einen besseren Klang, genauso wie HD-DVDs bessere Videoqualität bieten, aber Formatwarnungen lenken unsere Aufmerksamkeit von diesen Vorteilen ab. Für die meisten von uns, formatieren Krieg? bedeutet? nicht investieren, bis ein Sieger auftaucht, ? und das bedeutet oft nie.

Das imaginäre Format Kriegsmuster

Ob es ihm gefällt oder nicht, Microsoft hat den Kampf um den Desktop gewonnen, vor allem, weil der arrogante Bill Gates es den Leuten erlaubt, ihren eigenen Hardware-Anbieter zu wählen und der arrogante Steve Jobs nicht. Seitdem hat sich eine neue Art von Formatkrieg herausgebildet - die imaginäre Art, in der Macintosh-Enthusiasten den Kampf auf dem Desktop immer wieder neu erschaffen und auf ein anderes Ergebnis hoffen. Sie leben in der Vergangenheit, gefangen im Bernstein von 1984, jenem magischen Moment, als der Mac die Welt zu erobern schien.

Zuerst war Microsoft gegen Netscape. Ich habe Neuigkeiten für Sie, als ich Netscape für Internet Explorer aufgab, weil Netscape so aufgebläht und fehlerhaft war, dass es buchstäblich unbrauchbar war, nicht weil Big, Bad Bill meinen Arm verdrehte. In letzter Zeit bin ich auf Firefox umgestiegen, weil mein neuer HD-fähiger Monitor häufig hoch- und runterskaliert werden muss und Firefox es mir mit einem einfachen Zwei-Tasten-Befehl erlaubt. Allerdings sehe ich meine Browsereinstellungen nicht als Gewinne oder Verluste für Microsoft an. Immerhin benutze ich immer noch Windows (und Office).

Jetzt ist es angeblich Microsoft gegen Google. All das Aufheben über eine kleine Symbolleiste und ein paar weinig Applets? Ich liebe Google und nutze es unaufhörlich, aber jeder, der eine aufgepumpte Suchmaschine mit einem Betriebssystem gleichsetzt, ist wahnhaft. Googles echte Konkurrenz ist Yahoo, nicht Microsoft.

Es gibt echte Probleme in der Art und Weise, wie Microsoft mit einigen seiner Konkurrenten umgegangen ist. Die meisten der post-Mac-Probleme mit Windows waren jedoch Fata Morgana - außer Linux natürlich.

Das Curveball-Muster

Gelegentlich passiert etwas Unvorhersehbares, das an Unsinn grenzt.

Philips erfand die Audiokassette als Sprachdiktierformat, aber die Rauschunterdrückung von Ray Dolby machte es zu einem Musikformat. Für eine Weile schlug es sogar die LP als primäres Format für voraufgezeichnete Musik, obwohl die CD das schnell änderte.

MP3 begann als der Soundtrack der Video-CD, eine Vorstufe der DVD, die primitive MPEG-1-Videokompression, begleitet von zweikanaligem komprimiertem Audio, verwendete, um Filme auf eine Fünf-Zoll-Disk zu passen. DVD sieht und klingt besser, dank überlegener Kompressionsformate, MPEG-2 und Dolby Digital. Allerdings ist VCD im fernen Osten, wo die DVD gerade erst beginnt, überraschend beliebt.

Bei Verwendung als Dateiformat hat der VCD-Soundtrack die Erweiterung .mp3. Beseitigen Sie den Punkt, nehmen Sie eine scharfe Linkskurve, und Sie haben eine Revolution.

Als ich kurz und abweisend über VCDs Debüt schrieb, hätte ich nie gedacht, dass sein bescheidener Soundtrack die Musikindustrie in die Knie zwingen würde. Also scanne ich jetzt die Wellen nach dem nächsten Curveball? Ich werde nicht wieder erwischt!

Die? Can? T Wir alle nur zusammen ?? Muster

Was das Just-Get-Along-Muster von einer geordneten Folge unterscheidet, ist, dass das Original nicht verschwindet. Stattdessen schleicht sich einfach etwas anderes hinein und wir haben mehr Möglichkeiten.

Die klassische Paarung in diesem Muster ist die Longform-LP (die für Long Playing-Platte steht) und die Single-Friendly-45. Ich habe immer noch Regale voll von ihnen und würde mich nicht für irgendwas mit ihnen trennen. Meine Regale stöhnen natürlich auch unter CDs, aber ich kam nie ganz zum ordentlichen Nachfolgeteil, mein Plattenspieler und der Universal-Disc-Player kommen einfach im selben Rack zurecht.

Im Heimkino können sich die Hersteller von Surround-Geräten niemals zwischen der plastikoptischen digitalen Toslink-Schnittstelle und den koaxial verdrahteten Koaxialverbindungen entscheiden, also liefern sie einfach beides - die Wimps! Das Auskommen kann eine kriminelle Verschwendung von Rückwand sein.

Das bloße Auskommen kann aus dem Wunsch nach Rückwärtskompatibilität, Feigheit oder beidem entstehen. So haben wir die unheilige Dreieinigkeit analoger Videoverbindungen - Composite-, S- und Component-Video -, die von HDMI und 1394 begleitet werden. Viele HDTV-Hersteller unterstützen alle fünf Schnittstellen. Lasst uns hoffen, dass es nur ein vorübergehender Moment der Schwäche ist.

Auf der anderen Seite kann es manchmal brilliant sein, Staatsmänner zu sein. FM-Stereo hat FM-Mono nicht ersetzt. Es arbeitet, indem es ein zusätzliches Signal auf das Monosignal huckepack nimmt und es in Stereo umwandelt. Dies sorgte für einen nahtlosen Übergang - und selbst heute können Sie den unordentlichen Empfang bereinigen, indem Sie auf das robustere Monosignal umschalten. Der Schwarz-Weiß-Fernseher erhielt Mitte der 1950er Jahre eine ähnliche Nachrüstung für Farbe.

Als sich DTS nach den Erfolgen des Kinoverleihs auf die Soundtracks von DVDs konzentrierte, sah es so aus, als würde sich ein weiterer Lizenz-bedingter Formatkrieg entwickeln - trotz der Tatsache, dass Dolby Digital bereits zum offiziellen DVD-Video-Soundtrack der DVD-Konsortium. Die Industrie hat es jedoch einfach in Kauf genommen. Fast jeder Surround-Receiver, Vorverstärker-Prozessor und DVD-Player unterstützt beide Surround-Formate, zusammen mit einigen Disc-Veröffentlichungen von Big-Budget-Filmen. Dolby und DTS kommen einfach miteinander aus, ob sie wollen oder nicht. Natürlich müssen Sie ein Technikfreak sein, um sich genug um DTS zu kümmern, um es aus dem Disc-Menü auszuwählen. Ich bekenne mich schuldig.

Das Stealth-Muster

Eine weitere Variation des Just-Get-Along-Musters ist das Stealth-Muster. Es ist gleichermaßen harmonisch, kommt aber leiser und ohne den konzeptionellen Sprung, der einen Curveball auszeichnet.

HDCD ist ein Stealth-Format. Es manipuliert das? Niedrigste signifikante Bit? in 16-Bit-CD-Audio, um auf HDCD-Playern eine leicht hörbare Verbesserung zu bieten, während normale CD-Player nicht beeinträchtigt werden. Wenn Sie CDs in großer Zahl besitzen, haben Sie wahrscheinlich eine Reihe von HDCDs, ohne es zu wissen.

Sowohl CDs (mit Sonys Super Bit Mapping) als auch DVDs (SuperBit-Releases) können gemastert werden, um hörbar oder sichtbar bessere Ergebnisse zu erzielen, dank der Fortschritte am Encoder-Ende. Diese Stealth-Technologien sind keine Formate für sich und erfordern keine spezielle Hardware - Ihre Software wird nur verbessert.

SACD bot auch ein großes Stealth-Szenario an, als der vor 1969 veröffentlichte Rolling Stones-Katalog in hybrider SACD / CD-Form wiederveröffentlicht wurde. Wenn Sie die neueste Pressung von Beggars Bankett kaufen, erhalten Sie eine SACD-Schicht, ob Sie es wissen oder nicht, aber Sie erhalten auch eine CD-Schicht, so dass es auf Ihrer Boombox spielen wird. Jeder gewinnt.

Die Teeblätter lesen

Was können wir von all diesen Mustern lernen? Die wichtigste Erkenntnis ist, dass erfolgreiche Standards im Allgemeinen ohne Konflikte ankommen. Entweder gibt es eine geordnete Nachfolge oder wir verstehen uns alle gut. Haltet Ausschau nach Kurvenkugeln und Stealth-Formaten, obwohl sie Euch wahrscheinlich nicht verletzen werden. Wenn es jedoch einen Krieg gibt, achten Sie auf Ihren Geldbeutel - und wenn der Krieg nur in Ihrem Kopf ist, lassen Sie ihn untersuchen.

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Mark Fleischmann ist der Autor von Practical Home Theater (//www.quietriverpress.com/).

Die hier geäußerten Ansichten sind ausschließlich die des Autors und spiegeln nicht die Überzeugungen von Digital Trends wider.