ÜBERLEBEN "GRÜNDER ANGST" - TECHCRUNCH - ANDERE - 2019

Anonim

Anmerkung der Redaktion: David Selinger ist CEO und Mitbegründer von RichRelevance. Zuvor war er Mitbegründer von Redfin und leitete die Forschungs- und Entwicklungsabteilung des Data Mining and Personalization Teams von Amazon.com. Folge ihm auf Twitter @daveselinger.

Das Ableben von Jody Sherman bewegte etwas tief in meiner Seele. Jody war ein Freund, aber kein enger Freund. Definitiv nicht nahe genug, um den Grad zu erklären, in dem ich mich traurig fühlte. Ich kenne Jody immer noch nicht genug, um irgendwelche Schlüsse oder gar Analogien zu ziehen, aber ich habe die letzten Wochen damit verbracht, über meine eigenen dunklen Nächte als Startup-Gründer nachzudenken und der gesamten Startup-Community einen Appell zu machen, dies anzuerkennen Herausforderung, ihre Durchdringung und die Möglichkeit, die sie uns vorstellt.

Weil dies ein so sensibles Thema ist, möchte ich sehr klar sein: Während die Ereignisse, die Jodys Tod begleiten, der wirkliche und aufrichtige Beginn dieser persönlichen Reflexion sind, ist das die Gesamtheit der Verbindung. Ich möchte die Gründe für Jody's Entscheidung nicht aus Gründen des Respekts für ihn und seine Familie spekulieren oder in irgendeiner Weise weiter untersuchen.

Das Leben eines Startup-CEO kann einsam sein. Die Menschen mögen das wissen und anerkennen, aber wir haben nicht viel Zeit gebraucht, um ihre Grundlagen (und damit ihre mildernden Faktoren) oder ihre Implikationen zu verstehen. Ich habe den letzten Monat oder so damit verbracht, nach der Ursache der Qual meiner eigenen Erfahrung zu suchen, und nach Tagen des schweigenden Gedankens bin ich zum Schluss gekommen: Angst.

Meine Angst hat zwei Formen: Angst zu versagen (in der Zukunft) und Angst zu entdecken (oder schlimmer, entdeckt zu werden) Ich habe bereits versagt, indem ich einen Pfad mit einer Sackgasse gewählt habe; Ich habe es einfach noch nicht herausgefunden.

Alle Menschen, mit denen ich täglich interagiere, haben eine direkte Abhängigkeitsbeziehung zu mir. Und hinter diesem Lächeln des "Masters of the Universe" ist mein mutiger Schritt und meine unerschütterliche Stimme eine kleine Seele, die Angst hat: "Was ist, wenn ich das alles nicht machen kann?"

Meine Mitarbeiter / Mitarbeiter brauchen mich: Sie müssen daran glauben, wohin wir gehen und dass ich der Anführer bin, der die Zukunft so sieht, dass er sie dorthin bringen kann. Meine Kunden brauchen mich: Sie müssen wissen, dass unsere Produkte und Dienstleistungen wie versprochen funktionieren (sie tun es!) Und dass ich alles Menschenmögliche tun werde, um nicht nur die Technologie, sondern auch die gewünschten Geschäftsergebnisse zu liefern. Meine Anleger brauchen mich: Sie müssen darauf vertrauen können, dass ihre Investition Gewinne abwirft. Meine Familie braucht mich: Sie müssen wissen, dass unsere Zukunft finanziell gesichert ist und dass ich Essen auf den Tisch legen kann.

Manchmal habe ich Angst, dass ich nicht der Übermensch bin, der all diese Dinge für all diese Menschen tun kann. In den Momenten allein in einem dunklen Hotelzimmer, mitten in einer Vier-Städte-Woche, habe ich manchmal nicht nur Angst vor der Antwort, manchmal habe ich auch Angst zu fragen. Was würden diese Leute denken, wenn sie wüssten, dass ich manchmal Zweifel habe?

Mein Bauchgefühl sagt mir, dass es nicht nur ich ist. Ich sehe die Geschäftsführerin, die schon 10 andere Veranstaltungen besucht hat, sie sagt immer "Großartig", wenn Sie sie fragen "Wie geht's Business?" - bis zu dem Moment, in dem der TC-Artikel ankündigt, dass sie ihre Türen geschlossen hat oder die Hälfte ihrer Angestellten entlassen hat. Oder ich sehe den CEO, der lächelt, Autogramme für sein erstaunliches neues Buch gibt, aber in Tränen eins zu eins nach dem Rest der Linken bricht, weil er gerade seinen Mitbegründer und besten Freund von 15 Jahren entlassen hat.

Ich habe es selbst tief erlebt. Im Jahr 2010 haben wir den Personalbestand zu weit über unseren Umsatz erhöht und mussten einige unserer Mitarbeiter entlassen. Ich habe mich geschämt. Vor allem aber hatte ich Angst, dass ich das Vertrauen meines Teams, meiner Investoren, meiner Familie, meiner Mitgründer verlieren würde. Ich habe die 45 Tage vor der Entlassung nicht geschlafen.

"Wie geht's Business?"

"Groß."

Natürlich haben wir überlebt, sind stärker geworden, und wir sind sogar gewachsen (wir haben unseren Umsatz 2010 in 2010 verdreifacht); aber meine Seele ist bis heute vernarbt mit der Angst davor, dem schlimmsten Tag meiner Karriere.

Mit der Hoffnung, dass es einigen anderen helfen könnte, möchte ich etwas von dem, was ich gelernt habe, teilen:

  1. Transparenzregeln. Sowohl in Phasen des Wachstums als auch in der Konstriktion, wenn Sie das richtige Team, die richtigen Werte in Ihrem Unternehmen aufgebaut haben, hilft Transparenz viele Dinge. Ich habe das auf die harte Tour gelernt, wie ich nach unserer Entlassung im Jahr 2010 nachdachte: Ich hatte mich zurückentwickelt und wurde in einem Ausmaß geschützt, das meinen grundlegenden Glauben an Transparenz nicht widerspiegelte. Im Gegensatz dazu hat einer meiner persönlichen Helden, Glenn Kelman von Redfin, eine ähnliche Situation in Angriff genommen.
  2. Vertrauen aufbauen. Stephen Covey stimmt in seinem Buch The Speed ​​of Trust überein. Tief vertrauensvolle Beziehungen sind einzigartig und kraftvoll. Sie sind bidirektional und brauchen Zeit zum Bauen. Greylock hat eine CEO-Gruppe, die sich jeden Monat trifft, und es hat fast ein Jahr gedauert, bis wir uns ausreichend wohl fühlten, uns aufrichtig zu öffnen. Jetzt bin ich eine Gruppe von Unternehmern, die ich sehr respektiere, und ich freue mich immer auf unsere gemeinsame Zeit. Wir teilen unsere Höhen und Tiefen, und wir können von den Fehlern und Herausforderungen des anderen wachsen. Während wir es scherzhaft als "CEO Support Group" bezeichnen, ist die persönliche Unterstützung zweifellos einer ihrer Schlüsselwerte.
  3. Bitten Sie um Hilfe. Ich finde, dass ich andere respektiere, die ihre Bedürfnisse / Lücken zugeben und um Hilfe bitten. Warum sollte ich nicht dieselbe Lektion auf mich anwenden? Wir bauen Teams von Menschen, die besser, schneller und klüger sind als wir. Wir wählen unsere Anleger sorgfältig aus, um der Gleichung einen Mehrwert zu verleihen. Ausgehend von dieser Prämisse dränge ich mich dazu, um Rat zu fragen, wenn ich mich einer neuen oder herausfordernden Situation gegenübersehe. Ich profitiere von den Erfahrungen anderer, baue Vertrauen auf und hoffe, dass ich bessere Entscheidungen treffe.
  4. Ehepartner / Partner sind Verbündete. Meine Frau ist zu einem der größten Verbündeten von RichRelevance geworden. Sie versteht vielleicht nicht die Feinheiten unseres gesamten Geschäfts, aber einen offenen Dialog über sensible oder überwältigende Situationen aufzubauen, kann mir dabei helfen, etwas aufgestauten Stress abzubauen und sie gleichzeitig in mein Leben einzubeziehen. Ein Ehepartner oder Partner, der sich involviert fühlt, kann auf vielerlei Weise hilfreich sein - von einem tieferen Verständnis einiger kleiner familiärer Opfer bis zu einem gemeinsamen Gefühl, "etwas zusammen zu bauen".
  5. Freunde sind Freunde. Vor langer Zeit wurde mir der Rat gegeben, dass die Freundschaft, wenn man mit Freunden arbeitet, hinter der professionellen Beziehung verschwinden muss. Bei allem Respekt, ich halte das für Quatsch. Professionelle Beziehungen müssen mit der Strenge, die mit dem Territorium einhergeht, verwaltet werden, aber das bedeutet nicht, dass Sie die persönliche Beziehung nicht gleichzeitig aufrechterhalten und sogar ausbauen können - in der Tat wäre es das isolierendste von allen: a Nullsummen-Kompromiss zwischen Freunden und Kollegen. Ich habe sogar Freunde abgefeuert und trotzdem sehr enge Beziehungen zu ihnen durch die Erfahrung aufrechterhalten - wo die professionelle Beziehung mit einer Umarmung endet. Meine beiden Mitbegründer waren zwei meiner besten Freunde seit ich drei Jahre alt war. Und sie sind die zwei besten Geschäftspartner, die ich mir wünschen kann. Viele unserer Kollegen, die ich seit mehr als 10 Jahren kenne; und wir sind in der Lage, aus der Stärke unserer persönlichen Beziehung herauszukommen, ohne zuzulassen, dass sie in unsere professionelle Beziehung eingreift - oder Ablenkung unter anderen Kollegen schafft. Verwalten Sie sie nachdenklich, aber ignorieren Sie nicht die Kraft von Freundschaften.

Zusammen haben diese Prinzipien mir geholfen, meinem Leben eine Balance zu geben. Von Zeit zu Zeit empfinde ich immer noch die Qual der Isolation von meinem Job, aber die Perspektive, dass eine Gründer / CEO-Rolle grundsätzlich isolierend sein sollte, muss der Vergangenheit angehören. Es ist ein Stigma, das unserer Gemeinschaft schon zu viel genommen hat.

Ich hoffe, dass ich durch das Teilen meiner Erfahrung meinen allzu kritischen Dialog vorantreiben kann, um ein gesünderes Modell des Startup-CEO / Gründers zu schaffen.