WO SIND ALLE PILOTEN HIN? - TECHCRUNCH - ANDERE - 2019

Anonim

Man sollte meinen, jeder würde fliegen wollen. Es war ein universeller menschlicher Traum, seit die erste Höhlenperson den ersten Pterodaktylus gesehen hat¹. Man könnte meinen, bessere Technik, größere Nachfrage, Wirtschaftswachstum und Bevölkerungswachstum würden mehr und mehr Piloten bedeuten. Aber die überraschende, kontraintuitive Tatsache ist, dass immer weniger Menschen fliegen und jetzt braucht die Erde dringend Piloten.

"Die Luftfahrtindustrie steht vor einem massiven Mangel an Piloten." "Ja, es gibt einen eindeutigen Pilotenmangel. Es ist in allen Teilen der Luftfahrt wahr." "Die US Air Force ist knapp mehr als ein Viertel der Kampfpiloten, die sie braucht." "Asiatische Fluggesellschaften haben keine ausgebildeten Piloten mehr." "'Außergewöhnlicher' Pilot-Mangel droht Flüge; 637.000 benötigt."

Inzwischen ist die Zahl der aktiven Piloten in den USA von über 800.000 im Jahr 1980 auf knapp 600.000 im Jahr 2017 zurückgegangen, von denen ein Viertel Studentenpiloten sind, für die Sie keinerlei Erfahrung benötigen. Natürlich gibt es Piloten und es gibt Piloten. Ein Privatpilot in einer kleinen Cessna unterscheidet sich sehr von einem Piloten, der eine 777 steuert. Ein Grund dafür ist, dass der 777 Pilot sechsstellig ist und ein überarbeiteter Copilot bei einer entfernten Feeder-Airline Peanuts bezahlt.

Aber dieser allgemeine Rückgang der Pilotprojekte ist immer noch bemerkenswert. Warum fliegen wir so viel weniger persönlich, zur selben Zeit, in der wir so viel weiter fliegen? (Die Nachfrage nach kommerziellen Drohnenpiloten, die sich in den USA für eine "Fernpilot-Bescheinigung" qualifizieren müssen, indem sie eine Flugwissensprüfung und einen TSA-Sicherheitscheck bestehen, wächst ebenfalls.) Warum nehmen immer weniger Menschen in den Himmel auf sie waren noch nie zugänglicher, und fliegende Auto-Start-ups, von denen einige selbst fliegen, brechen nach dem Regen wie Pilze aus. Könnten selbstfliegende Flugzeuge letztlich den Pilotenmangel beheben?

Um zu versuchen, diese Fragen und mehr zu beantworten, habe ich kürzlich selbst Flugunterricht genommen, als ein Beispiel für investigativen Journalismus im Auftrag von TechCrunch-Lesern.

Ich scherze. Wirklich, das war meine Freundin Nat. "Die Sache mit dem Fliegen", sagte er einmal beim Abendessen, "ist es eine Kombination aus Romantik, Abenteuer, Wissenschaft und Erforschung." Ein Herzschlag der betäubten Stille später konnte ich erwidern: "Nun, das hört sich schrecklich an", aber der Schaden war angerichtet.

Abheben scheint zunächst einfach, auf einem Demoflug. Schieben Sie einfach das Gaspedal nach vorne und spüren Sie, wie das ganze Flugzeug von der entfesselten Kraft des Motors begeistert ist, während Sie die riesige Landebahn hinunterrasen. Der Fluglehrer in deiner Nähe sagt dir, wann du hochziehen musst, sanft - du bewegst dich nicht einmal so schnell, vielleicht 70 Meilen pro Stunde, normale Autobahngeschwindigkeit - aber wenn du das machst, fliegst du einfach. Sie sind so sehr an Fahrzeuge auf Rädern gewöhnt, dass die Freiheit von der Tyrannei der Erde, die Abwesenheit des Gefühls von Boden gegen Reifen, sich fast schwindelerregend anfühlt, wie Schwerelosigkeit.

Um dich herum fällt die Erde: Landebahn, Flughafen, Golfplatz, die San Francisco Bay glitzert in der Sonne. Von einem Cockpit in 2500 Fuß Höhe sieht die Bay Area fast zu umwerfend aus, um wahr zu sein, wie ein mattes Gemälde mit Meeresmotiven, plätschernden Hügeln, großen, blassen Bauten, Frachtschiffen, die in ihrer Warteschlange stehen, dem Wald von Wolkenkratzern Downtown San Francisco, der helle Bogen der Bay Bridge, die geballte Faust von Alcatraz, die berühmte ferne Silhouette des Golden Gate.

Ich bin jetzt natürlich ein schreckliches Klischee. Ein Tech-CTO der Bay Area, der mit dem Fliegen beginnt, ist ungefähr so ​​bemerkenswert wie ein Küsten-Australier, der mit dem Surfen beginnt. Ich beschuldige Nat.

Schreibt du selbstironisch, dass du ein schreckliches Klischee bist, mache es besser oder schlechter?

"Wissenschaft", sagte er, und davon gibt es einiges, aber es ist in Wirklichkeit hauptsächlich Technik, eine Art, die sich sehr von der Technik unterscheidet, die ich beruflich kenne. Das ist physisch, viszeral, fettig. Keine Matryushka-Puppe verschachtelter Software-Abstraktionen, die auf einem weit entfernten Server läuft, dessen physische Details Sie nicht kennen oder interessieren; nicht digitale Chipsätze und Platinen, die das Mooresche Gesetz und die Friedensdividende der Smartphone-Kriege nutzen, um LEDs oder Elektromagnete oder kleine Elektromotoren anzutreiben. Das sind Tragflächen, Spieren, Verbundwerkstoffe, Luftströmungswirbel, ein sich verlagerndes Gravitationszentrum, wenn Treibstoff verbrennt, physische Kräfte, die kämpfen, um dich gegen den unerbittlichen Zug der Erde zu halten. Das sind Kolben, Zündkerzen, Vergaser, Magnetos, Benzinpumpen, Propeller.

Sie müssen verstehen, wie all diese Technik funktioniert, weil sie da ist, um Sie in der Luft zu halten. Leichtflugzeuge sind nicht gefährlich - die eine, in der ich lerne, die Diamond DA-40, ein Flugzeug des 21. Jahrhunderts mit einer exzellenten Sicherheitsbilanz, ist statistisch sicherer pro Stunde als ein Motorrad - aber das liegt am Pilotentraining, nicht an ihr Sicherheit. Ob Sie es mögen oder nicht, ein Teil des Abenteuers des Fliegens ist, dass es voller Risiken ist. Wetterrisiken, hauptsächlich: Gewitter, Vereisung, Windscherung und vor allem Wolken.

(Ja, Wolken. Grundlegende Pilotenausbildung ist für "VFR" (visuelle Flugregeln) und wenn Sie nicht dazu ausgebildet sind, "IFR" (Instrumentenflugregeln) zu fliegen, können und werden Wolken Sie töten, weil Sie keinen visuellen Horizont verfolgen müssen Ihre Instinkte und Sinne werden Ihnen sofort Lügen über die Haltung und das Verhalten Ihres Flugzeugs erzählen, und wenn Sie nicht darauf trainiert sind, diese Bauchgefühle zu überwinden und dem zu folgen, was die Instrumente sagen, dann fordern Sie einen kontrollierten Flug ins Terrain Fakt: Nachtflüge über Wasser können in den USA immer noch "VFR" sein! Siehe auch das traurige Schicksal von JFK Jr.

Aber auch technische Risiken sind sehr real. Ist Wasser in Ihre Treibstofftanks gekommen? Wurden sie versehentlich mit Kerosin anstelle von Avgas gefüllt? Woher weißt du das? Läuft Ihr Motor heute schlecht? Vielleicht musst du die Mischung während des Hochfahrens nur für ein paar Minuten lehnen; und vielleicht musst du dich umdrehen und einen Mechaniker rufen. In welcher Geschwindigkeit wird dieses Flugzeug stehen bleiben? Fangfrage! Ställe werden nicht von der Geschwindigkeit diktiert. Sie wissen besser, was sie diktiert werden, wenn Sie fliegen wollen.

Und du machst. Oder zumindest tue ich es. Es ist herrlich. Es ist adrenalinisierend, es ist atemberaubend; es ist Freiheit, es ist Schönheit; Es ist wie im Traum zu träumen.

Das heißt, Fliegen zu lernen ist oft mehr Typ II Spaß als Typ I. Ich genieße es immer aktiv, während ich es mache, aber gleichzeitig ist es oft angespannt, entwässernd und stressig. Sie müssen immer eingeschaltet sein, wenn Sie im Cockpit sind. Es braucht Zeit, um sich auf der Bauchhöhe daran zu gewöhnen, bei hohen Geschwindigkeiten in einer kleinen Hülle aus Fiberglas und Kohlefaser mit Flügeln und einem Schwanz durch den Himmel zu rasen. Und zumindest am Anfang ertrinken Sie in Informationen und Verpflichtungen.

Das Pilotieren der Schüler ist eine kurze Periode angenehmer Inaktivität, die mit häufigen Perioden von hektischem Multitasking durchsetzt ist. Aviate, Navigate, Communicate, sagen sie - aber zuerst scheint die Luftfahrt allein mehr Aufmerksamkeit und Intelligenz zu haben, als Sie zuordnen können. Sie haben Ruder, Querruder, Höhenruder, Trimmung und Gas zu steuern. Manchmal müssen Sie den Propeller, die Mischung und den aktiven Kraftstofftank optimieren. All dies, während Sie ständig Ihre Fluggeschwindigkeit, Höhe, Richtung und vertikale Geschwindigkeit beobachten; das Bewusstsein für Ihre Motorindikatoren erhalten; und nach anderen Flugverkehren Ausschau halten.

Es ist einfacher als das klingt, aber es ist nicht so einfach wie es aussieht. Selbst Starts sind schwieriger als sie zunächst scheinen. (Wenn Sie den Gashebel nach vorne drücken, neigen vier separate physikalische Kräfte die Nase des Flugzeugs scharf nach links, so dass Sie auf das Ruder treten müssen, ohne auf die Bremse zu treten, um die Nase gerade zu halten.) Landungen sind hart Punkt. Nun, manchmal fühlen sie sich leicht, aber Konsistenz ist schwer.

Sind selbstfliegende Flugzeuge am Horizont? Ich bin skeptisch, verspreche einen neuen Durchbruch beim maschinellen Lernen, was ich allerdings nicht ausschließe. Aber es gibt zwei Barrieren. Wann wird sicheres selbstfliegen möglich sein? Selbstfahrende Autos sind hart genug, und sie haben nur eine Achse der Kontrolle, und werden nicht durch Winde herumgeblasen, und wenn etwas schief geht, bremst du die Bremsen. Flugzeuge haben Pitch and Roll sowie Gier und bewegen sich innerhalb eines hochdynamischen Mediums. Wenn etwas schief geht - wie ein Motorschaden oder ein Vogelschlag -, ist ein schnelles Anhalten im Allgemeinen das genaue Gegenteil eines erwünschten Ergebnisses. Ich kann mir leicht eine selbstfliegende KI vorstellen, die 99, 99% der Flüge bewältigt, aber für 0, 01% der Ausnahmesituationen ist es sehr schwierig, dafür zu trainieren.

Zweitens, selbst wenn wir dort ankommen, wann wird es praktisch sein? Während sich Einzelpersonen freiwillig als Vorreiter aufstellen lassen, wie können Sie der FAA und anderen Aufsichtsbehörden ihre Gültigkeit beweisen? Wir müssten noch viele weitere Neunen hinzufügen, bevor selbstfliegende Software mit professionellen menschlichen Piloten konkurrieren würde, die im Gegensatz zu menschlichen Fahrern eine bemerkenswerte Sicherheitsbilanz aufweisen. Die kommerzielle Luftfahrt hatte im Jahr 2017 null Todesopfer. Bessere Autopiloten für normale Bedingungen sind die eine Sache, aber Piloten komplett vom Fliegen zu entfernen ist eine ganz andere. Vielleicht, nachdem wir mit vergleichbaren Drohnen oder Militärflügen eine lange, tiefe Geschichte perfekter Sicherheit aufgebaut haben; aber nicht so bald.

Bessere Technologie wird jedoch bei der Navigation helfen. Ich meine nicht Punkt-zu-Punkt, ich meine an vertrauten Orten. Die Navigation scheint relativ einfach über der San Francisco Bay, einem bekannten Gebiet voller Sehenswürdigkeiten, zu sein. Rate nochmal. Dieser Himmel mag leer sein, aber er ist nicht unbesetzt. Stattdessen ist es in Dutzende von komplexen dreidimensionalen Zonen unterteilt, und wehe dir, wenn du dich in die falsche hineinverlegst.

Bay Area VFR Lufträume

Stellen Sie sich eine abgestufte Hochzeitstorte auf den Kopf, mit Radien in Meilen gemessen. Das ist der Luftraum von San Francisco International. Aber quer durch die Bucht haben Sie Oakland International, das seine eigene kleinere, aber immer noch beträchtliche Hochzeitstorte hat, und ein wenig Süden San Jose International hat sein eigenes, und beide schneiden sich mit SFOs. Dann haben Sie ein halbes Dutzend kleinerer Regionalflughäfen, von denen jeder eifersüchtig seine eigene Scheibe bewacht, außer wenn er von einem dieser Kuchen zerquetscht wird. Jeder dieser Lufträume hat seine eigenen Regeln und Vorschriften. (SFOs haben den Vorteil, äußerst einfach zu sein, für Studentenpiloten: halten Sie sich fern .)

Sie dürfen keine dieser Lufträume betreten, ohne zuerst mit ihren Controllern zu kommunizieren, und um Sie zu kommunizieren, müssen Sie zuerst die eingeschränkte, dichte Sprache der Luftfahrt beherrschen. "Hayward Tower, Seven Papa Victor, der kurz auf Runway Two Eight Left Alpha hält, bittet um Abflug vom rechten Seitenwind." "Norcal Approach, DA-40 Sieben Acht Sieben Papa Victor, dreitausend über Lake Chabot, in Richtung Oakland für Touch-and-Gos mit Informationen Foxtrot." "Sieben Papa Victor, quietschen oh drei fünf sieben und Kontakt Oakland Tower." Es wäre unbeachtlich, die Frequenzen mehrmals zu wechseln und während eines halbstündigen Bay-Fluges mit ein paar verschiedenen Fluglotsen zu sprechen.

Wissen, welche Frequenz zu verwenden ist, was zu sagen ist, wer es zu sagen hat und wann, während Sie Ihr eigenes Rufzeichen auswählen, aus dem häufigen Geschwätz, das für Sie am wichtigsten ist, und dem Parsen / Kopieren der wichtigen Informationen, die Sie brauchen - das wäre am Anfang ganz und gar nicht trivial. Aber es ist nicht allein. Es ist etwas, was du gleichzeitig mit allem anderen machst, während du das Flugzeug fliegst.

Ist der starke Gebrauch von Sprachkommunikationen über häufig (und manuell) verschobene geteilte Kanäle ein wenig

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Gut

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zwanzigstes Jahrhundert? Ein bisschen technologisch rückständig? Nun, ja, und nein. Voice over Radio ist einfach, leistungsfähig, flexibel und zeitgeprüft. Es gibt viele alte Flugzeuge und alte Piloten da draußen. Die Luftfahrt als Industrie ist verständlicherweise nicht bereit, schnelle Veränderungen vorzunehmen - viele ihrer Regeln sind, wie sie sagen, im Blut von Menschen geschrieben, die die Notwendigkeit für sie auf die harte Art gelernt haben.

Das heißt, moderne Flugzeuge wie die DA-40, auf denen ich lerne, haben oft "Glascockpits", mit einem LED-Bildschirm, der einen künstlichen Horizont und alle wichtigen Instrumentendaten anzeigt, so dass man nicht auf die tatsächlichen Zifferblätter schauen muss ( Die anderen zeigen eine zoombare Karte mit Gelände, Ihrer Überschrift, Luftraumgrenzen, Verkehr in der Nähe usw. an und enthalten Datenbanken mit Informationen wie Flughafenstandorten, Landebahnen und Frequenzen - alles in Ihrer Hand, wenn Sie können ihre verwirrenden und perversen Benutzeroberflächen mit Knopf und Knopf bedienen. ("Drehen Sie den großen Knopf nach links. Drehen Sie nun den kleinen Knopf nach rechts. Drücken Sie nun ENT. Drehen Sie nun den kleinen Knopf nach links

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")

Apps wie ForeFlight machen es noch einfacher. Und wir sind 20 Monate von einer massiven technologischen Phasenverschiebung in der allgemeinen Luftfahrt entfernt, nach der viel amerikanischer Luftraum die "ADS-B" -Technologie erfordert, die jedes Flugzeug in 3D in Echtzeit verfolgen lässt; Dies sollte die Kommunikation und den Abstand der Flugzeuge viel einfacher machen.

Es fühlt sich ein bisschen bürokratisch an, es ist wahr. Die Romanze der ruhmreichen Tage der Flucht, Antoine de Saint-Exupéry und die Kompanie, die ihre Flugzeuge über die Anden und die Sahara mit der Freiheit des ganzen Himmels ringen, ist dank ihrer Geschicklichkeit und ihrer Maschinerie weit entfernt von der heutigen streng regierten, streng reglementierten Lufträume und ständige Überwachung in der Nähe eines großen Flughafens. Aber damals war der Himmel leer, und die Maschinerie, die so oft tödlich war, bedeutete am Ende nichts.

Und ich meine, das sind auch die glorreichen Tage. Du kannst fliegen. Allein. Es ist nicht leicht, etwas zu lernen oder zu tun. (OK, einige Leute sind natürlich. Ich selbst nicht.) Multitasking ist schwer. Kinästhetisches Lernen ist schwer. Die Schaffung neuer Muskelerinnerungen ist schwierig. Ein gutes Urteilsvermögen zu entwickeln ist schwer. Fliegen eines Flugzeugs reibungslos, mit koordinierten Umdrehungen (unter Verwendung der Querruder und des Ruders zusammen), während die genaue Kontrolle der Höhe und der Fluggeschwindigkeit und des Bankwinkels beibehalten wird

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eigentlich ist das nicht so schwer; Aber all dies während der Kontrolle eines Flugzeugs, das, zum Beispiel, von Seitenwindböen gepusht wird, wenn man sich in einem belebten Verkehrsmuster einer Landebahn zuwendet, wobei die Stallwarnung zu wimmern beginnt, weil man zu spät und zu hart bankert Es ist zu spät, um diesen Fehler zu korrigieren, und das Radio knistert in deinen Ohren, als der Turm etwas sagt, das dir vielleicht etwas bedeutet oder nicht -

- Nun, der Ausbilder, der diesen ersten Start gemacht hat, sagte mir einfach, später am selben Tag, dass die meisten Leute, die mit dem Pilotentraining beginnen, es nie beenden. Dafür gibt es viele gute Gründe. Es ist, wie mein Freund Dillo es ausdrückte, teurer als eine Crack-Angewohnheit. Leute schlagen Plateaus und werden frustriert und geben auf. Aber ich denke, der Hauptgrund ist, dass es kompliziert und schwierig und stressig ist und wenn die Lektionen aufhören, neu zu sein, hören die Leute auf sich selbst zu zwingen, trotz der ultimativen Belohnungen das Schwierige zu tun.

Gibt es deshalb in Amerika viel weniger Piloten als 1980, obwohl es 100 Millionen mehr Menschen gibt? Würde eine modernisierte Navigations- und Kommunikationstechnologie viel dazu beitragen, das Fliegen ein wenig weniger austrocknen zu lassen und ein wenig ansprechender zu sein? Könnte sein. Es gibt jedoch auch kulturelle Gründe, und ich denke, sie sind bedeutender. Ich denke, wir neigen jetzt mehr zum Abstrakten als zum Körperlichen und eher zum Komfort als zum Abenteuer.

Ich erinnere mich an die Online-Reaktionen auf eine Studie, in der berichtet wurde, dass Teenager in begabten Programmen schnell Dinge fallen ließen, die sie nicht sofort gut beherrschten. Die Theorie war, dass sie befürchteten, ihre begabte Bezeichnung zu verlieren, und dass dieser Instinkt bis ins Erwachsenenalter anhielt.Eine erstaunliche Anzahl meiner Freunde, besonders meine Freunde, die in der Technik arbeiteten, sagten, dass sie sich stark damit identifizierten. Ich frage mich, ob das ein Faktor ist.

Vor allem aber glaube ich, dass das Fliegen in der populären Phantasie wie eine Aktivität des 20. Jahrhunderts erscheint. Aber ich vermute, dass das nicht dauern wird. Irgendwas, ob Hardware oder Software, wird es bald genug in die Mentalität des 21. Jahrhunderts katapultieren.

¹Ja, ich weiß. Es ist ein Witz.