WARUM ERHIELT DIE NASA EINE REKORDZAHL VON ASTRONAUTENANWENDUNGEN UND WAS SIE ALS NÄCHSTES ERWARTEN KÖNNEN - TECHCRUNCH - EIGENSCHAFTEN - 2018

Anonim

Über 18.300 Menschen haben sich um den Beitritt zur NASA-Astronautenklasse beworben und damit den bisherigen Rekord von 8.000 Einreichungen aus dem Jahr 1978 gebrochen. Die diesjährige Wahlbeteiligung war ebenfalls fast dreimal so hoch wie die letzte Ausschreibung der NASA im Jahr 2012.

Jeder dieser Hoffnungsträger konkurriert darum, in der neuesten Klasse von 14 Astronauten zu sein, die letztendlich mit einem der nächsten Raumschiffe der NASA fliegen werden. Und obwohl diese kleine Zahl einschüchternd wirken mag, sind Grundqualifikationen, um ein Astronautenkandidat zu werden, nicht so präventiv, wie man meinen könnte.

NASA Astronaut Class 2013 / Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA

Es gibt keine Altersanforderungen, aber Sie müssen US-Bürger sein und einen Abschluss in einem Fachbereich für Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen oder Mathematik (STEM) haben. Zusätzlich zu einem STEM-Abschluss müssen Sie 3 Jahre einschlägige Berufserfahrung nachweisen. Wenn Sie stattdessen mehr Schule bevorzugen, können höhere Abschlüsse für Berufserfahrung ersetzt werden: Master-Abschlüsse zählen als 1 Jahr und Doktortitel entsprechen 3 Jahren.

Oder wenn Fliegen Ihr Ding ist, können Piloten auf die 3 Jahre Arbeitserfahrung insgesamt verzichten, wenn sie über 1.000 Stunden Pilotenzeit im Düsenflugzeug haben.

Sie können so kurz wie 4'8 '' oder so groß wie 6'3 '' sein und Sie müssen in der Lage sein, eine grundlegende Flugqualifikation physisch zu bestehen. Fast perfekte Sicht ist erforderlich, aber ab 2007 sind korrigierende chirurgische Verfahren wie LASIK erlaubt.

Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA

Diese Anforderungen sind für die letzten Bewerbungsrunden mehr oder weniger gleich geblieben, warum also die Rekordzahl der Einreichungen in diesem Jahr?

Da mehr Menschen online miteinander verbunden sind als je zuvor, ist es möglich, dass eine größere Anzahl von Menschen auf diese Runde aufmerksam gemacht wurde.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass es keine hohe Hürde für die Bewerbung gibt, da Sie die Zulassungsvoraussetzungen für die Einreichung eines Basisantrags nicht erfüllen müssen. Viele der 18.300 Einreichungen werden sofort verworfen, weil sie die Teilnahmevoraussetzungen nicht erfüllen.

Viel wichtiger ist jedoch, dass die Popularität von STEM und Weltraumforschung in der Öffentlichkeit in den letzten Jahren allgemein zugenommen hat.

Elon Musk, CEO von SpaceX / Bild mit freundlicher Genehmigung von Getty Images

Die National Science Foundation berichtete, dass die Zahl der Bachelor-Abschlüsse in Ingenieurs- und Naturwissenschaften (Abschlüsse, die einen Anspruch auf Astronaut machen) stetig von 241.000 im Jahr 2000 auf 355.000 im Jahr 2012 gestiegen ist.

Der jüngste Aufruf zur Einreichung von Bewerbungen könnte stark von diesem Anstieg profitiert haben, da viele dieser jüngsten Absolventen (in den Jahren mit den meisten MINT-Abschlüssen) noch nicht für die Antragsrunde der NASA 2012 in Frage kamen.

Die Sichtbarkeit der NASA und der Weltraumforschung scheint in den letzten Jahren ebenfalls an Popularität gewonnen zu haben. Dank der gut sichtbaren Firmen wie SpaceX, Blue Origin und Virgin Galactic ist der Durchschnittsbürger viel bewusster, was in der Raumfahrtindustrie passiert.

Die NASA unternahm auch eine intensivere Anstrengung, ihre Missionen bekannt zu machen. Social-Media-Influencer werden häufig dazu eingeladen, Starts bei privaten NASA-Medienveranstaltungen zu berichten. Die Agentur hat auch einen der meist verfolgten Accounts auf Twitter mit fast 15 Millionen Followern weltweit.

Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA

Insbesondere Hollywood hat dazu beigetragen, die Weltraumforschung unterhaltsam und zugänglich zu machen. Blockbuster-Filme wie Interstellar, Gravity und The Marsian wurden alle seit dem Aufruf der NASA für Astronautenanwendungen im Jahr 2012 veröffentlicht.

All diese Faktoren trugen wahrscheinlich zu der historisch hohen Zahl von Bürgern bei, die sich beworben hatten, um ihren Kindheitstraum zu verwirklichen, in den Weltraum zu reisen. Aber für die wenigen Glücklichen, die letztendlich ausgewählt werden, wohin gehen sie und wann wird es passieren?

NASAs Orion-Raumfahrzeug / Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA

Brandi Dean vom Büro für Öffentlichkeitsarbeit des Johnson Space Centers der NASA sagte, dass die nächste Astronautenklasse eine Chance haben wird, mit einem von drei Fahrzeugen zu fliegen: SpaceX Crew Dragon, Boeing CST-100 Starliner oder NASAs Orion Kapsel.

Dragon oder CST-100 würden benutzt werden, um Astronauten auf Missionen zur Internationalen Raumstation zu bringen, während Orion eine Weltraummission zu einem Asteroiden, dem Mond oder Mars beinhalten würde.

Die Auswahl für eine NASA-Mission dauert jedoch mehrere Jahre. Zuerst gibt es ein paar Jahre Astronautenkandidatenausbildung, gefolgt von möglicherweise mehreren Jahren des Wartens, um ausgewählt zu werden, um zu fliegen. Leider werden einige Astronauten nie ausgewählt, um auf einer Mission zu fliegen.

Dean sagte, dass ein Astronaut in der Astronautenklasse 2009 bereits 2013 flog, aber viele in der gleichen Klasse müssen noch ausgewählt werden, um zu fliegen.

"Das Training für Astronautenkandidaten dauert ungefähr 2 Jahre. Am Ende des Prozesses gelten die Kandidaten als Astronauten und können für eine Mission eingesetzt werden. In der Zwischenzeit erhalten sie technische Aufgaben im Astronautenbüro. Sobald sie einer Mission zugeteilt sind, werden sie eine weitere Trainingsrunde für ihre spezifische Aufgabe absolvieren. "- Brandi Dean, NASA Public Affairs

Für ihren Dienst, ob im Weltraum oder am Boden, erhalten Astronauten ein Regierungsgehalt, das je nach ihren akademischen Leistungen und ihrer Erfahrung zwischen 66.000 und 144.500 Dollar pro Jahr betragen kann.

Zwischen heute und September werden die 18.300 Bewerber von einem NASA-Gremium überprüft und auf 400-600 "Highly Qualified" -Kandidaten reduziert. Dean sagte, dass Astronauten mit Flugerfahrung stark in diesen Auswahlprozess einbezogen würden.

Astronaut Cady Coleman schaut aus dem Fenster der Internationalen Raumstation / Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA

Hochqualifizierte Anwendungen werden dann auf 120 Personen beschränkt, die im Johnson Space Center der NASA interviewt werden. Die Interviews finden zwischen Februar und April 2017 statt und werden vom Astronaut Selection Board durchgeführt, das sich hauptsächlich aus erfahrenen Astronauten zusammensetzt.

Mit mehr Bewerbern, als sie jemals erhalten haben, hat das NASA-Astronautenkommissionsausschuß ihre Arbeit für sie herausgeschnitten. Im August 2017 werden 14 dieser 18.300 Kandidaten ihre Astronautenkandidatenausbildung beginnen und ihre Reise beginnen - hoffentlich - mit einer NASA-Mission in den Weltraum.